Jacqueline Kennedy, el ícono de la moda

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La primera dama que ganó un Premio Emmy.

En esta ocasión Revista Única a 27 años de su muerte recuerda a la mujer que se convirtió en un ícono de la moda Jacqueline Kennedy o Jacqueline Onassis. Nació el 28 de julio de 1929 en Southampton, en Nueva York, dentro de una familia de clase alta; su nombre de pila Jacqueline Lee Bouvier.

Su padre fue corredor de bolsa de Wall Street, John Vernou Bouvier III y su madre Janet Norton Bouvier. La hermana menor de Jackie, Lee Radziwill, nació en 1933. El matrimonio Bouvier se divorciaron en el año de 1940. Janet se casó más tarde con el heredero de la Standard Oil, Hugh Dudley Auchincloss, Jr en 1942 y tuvo dos hijos más.

La educación de Jackie fue esmerada y aprendió diversas enseñanzas sobre la etiqueta, usos y costumbres e indumentaria, impartidas por su madre, quien estaba obsesionada con que sus hijas supiesen desenvolverse correctamente en el ambiente social que les había tocado vivir.

Jackie pasó sus primeros años en la ciudad de Nueva York y East Hamton (Nueva York), en la finca de la familia Bouvier, «Lasata». Tras el divorcio de sus padres, las hermanas Bouvier dividieron su tiempo entre las casas de su madres en McLaen (Viginia) y Newport (Rhode Island), y en las casas de su padre en la calle 74 125 (Manhattan) y en Long Island.

La joven Jackie asistió a la Chapin School en Nueva York. A temprana edad, se convirtió en una amazona y montar a caballo fue su pasión toda la vida. ​En 1951 se graduó de la carrera de Arte en la Universidad George Washington. Hablaba los idiomas francés y español.

Así la graduación universitaria de Bouvier coincidió con la graduación de preparatoria de su hermana, y las dos pasaron el verano de 1951 en un viaje por Europa. Este viaje fue el tema del único libro autobiográfico de Jacqueline, One Special Summer (Un verano especial), con su hermana como coautora; y también es la única de las publicaciones de Jacqueline que cuentan con sus dibujos.

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​Luego de graduarse, consiguió un trabajo como fotógrafa en el Washington Times Herald. La posición requería hacer preguntas ingeniosas a individuos escogidos al azar en la calle y tomar sus fotos para ser publicadas en el periódico junto a citas seleccionadas de sus respuestas.

Durante este tiempo, estuvo comprometida con un joven corredor de bolsa, John Husted GW, Jr., durante tres meses tres meses.​ Bouvier más tarde tomó clases de educación continua de Historia de América en la Universidad de Geogetown en Washington D.C.

Este empleo la vincularía con el mundo de la política y por supuesto con sus actores principales: los políticos. Así conocerá a su futuro marido, el demócrata John F. Kennedy. Si bien Jackie estaba comprometida y a punto de casarse cuando conoció a Kennedy, la atracción entre ambos fue fulminante y ella decidió terminar su relación.

Matrimonio Kennedy.

Un 12 de septiembre del año 1953 la pareja se casó pronto se convertiría en una de las más admiradas, por belleza y estilo, de los Estados Unidos. El matrimonio tuvo un total de cuatro hijos, aunque solamente Caroline y John llegaron a la vida adulta, Arabella murió antes de nacer y Patrick a los meses de su nacimiento.

El 8 de noviembre de 1960, el demócrata John F. Kennedy derrotó por poco al oponente republicano Richard Nixon en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos. Poco más de dos semanas después, el 25 de noviembre, Jacqueline dio a luz al primer hijo varón de la pareja, John F. Kennedy, Jr., a través de una cesárea.

Pasó dos semanas recuperándose en el hospital, durante la cual los medios informaron los detalles más minuciosos de las condiciones de ella y de su hijo en lo que se ha considerado la primera noticia de interés nacional en la familia Kennedy.

Su esposo fue juramentado como presidente el 20 de enero de 1961. Como pareja presidencial, los Kennedy se diferenciaron de los Eisenhower por su afiliación política, juventud y su más intensa relación con los medios. El historiador Gil Troy señaló que, en particular, «enfatizaban apariencias vagas en lugar de logros específicos o compromisos apasionados» y, por lo tanto, encajaban bien en la «cultura fría orientada a la televisión» de principios de los sesenta.

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Vida como primera dama.

Con 31 años, Jacqueline se convirtió en la tercera más joven de las primeras damas de la historia estadounidense, después de Frances Cleveland y Julia Tyler. Las opiniones sobre las elecciones de moda de Jacqueline se mantuvieron durante sus años en la Casa Blanca, y con su elegancia se convirtió en un icono de moda internacional y en una pionera, contratando al diseñador estadounidense Oleg Cassini para diseñar su guardarropa.

Ella fue la primera esposa presidencial en contratar a una secretaria de prensa, Pamela Turnure, y manejó cuidadosamente su contacto con los medios de comunicación, generalmente evitando hacer declaraciones públicas y controlando estrictamente la medida en que sus hijos fueron fotografiados.

Kennedy fue retratada por los medios como la mujer ideal, la académica principal Maurine Beasley observa que ella «creó una expectativa poco realista de los medios para las primeras damas que desafiaría a sus sucesoras». Sin embargo, la primera dama atrajo la atención pública positiva en todo el mundo y ganó aliados para la Casa Blanca y el apoyo internacional para la administración Kennedy y sus políticas de la Guerra Fría.

Aunque Kennedy declaró que su prioridad como primera dama era cuidar del presidente y sus hijos, también dedicó su tiempo a la promoción de las artes americanas y la preservación de su historia. La restauración de la Casa Blanca fue su principal contribución, pero también promovió la causa al organizar eventos sociales que reunieron a figuras de la élite de la política y las artes. Celebró actos especiales en honor a los ganadores del premio Nobel y transformó las cenas de estado.

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Remodelación de la Casa Blanca.

Jacqueline Lee Kennedy había visitado la Casa Blanca dos veces antes de convertirse en primera dama, la primera vez como turista en una excursión de su escuela primaria en 1941 y nuevamente como invitada de Mamie Eisenhower poco antes de la investidura de su esposo.

Se consternó al descubrir que las habitaciones de la mansión estaban amuebladas con piezas poco distinguidas que mostraban poca importancia histórica y convirtió en su primer gran proyecto como primera dama el restaurar su carácter histórico. En su primer día en la residencia, comenzó sus esfuerzos con la ayuda de la decoradora de interiores Sister Parish.

Decidió hacer que los alcobas familiares fueran atractivos y adecuados para la vida familiar al agregar una cocina en el piso familiar y nuevas habitaciones para sus hijos. Los $ 50.000 que se había apropiado para este esfuerzo casi se agotaron de inmediato.

Continuando con el proyecto, estableció un comité de bellas artes para supervisar y financiar el proceso de restauración y solicitó el asesoramiento del primer experto estadounidense en muebles Henry du Pont. Para resolver el problema de financiación, se publicó una guía de la Casa Blanca, cuyas ventas se utilizaron para la restauración.

Trabajando con Rachel Lambert Mellon, Kennedy también supervisó el rediseño y la replantación del jardín de rosas de la Casa Blanca y East Garden, este último pasando a llamarse jardín de Jacqueline Kennedy después del asesinato de su esposo.

Además, Kennedy ayudó a detener la destrucción de casas históricas en Lafayette Square en Washington, DC, porque sintió que estos edificios eran parte importante de la capital de la nación y desempeñaban un papel esencial en su historia.

Antes de los años de Kennedy como primera dama, los presidentes y sus familias habían sacado muebles y otros artículos de la Casa Blanca cuando partieron; esto llevó a la falta de piezas históricas originales en la mansión. Para rastrear estos muebles faltantes y otras piezas históricas de interés, ella personalmente escribió a posibles donantes.

También inició un proyecto de ley del Congreso que establece que los muebles de la Casa Blanca serán propiedad del Instituto Smithsoniano, en lugar de estar disponibles para los expresidentes que los reclamaban como propios, y fundó la Asociación Histórica de la Casa Blanca, el Comité para la Preservación de la Casa Blanca, el cargo de conservador permanente de la Casa Blanca, el Fideicomiso de Dotación de la Casa Blanca y el Fideicomiso de Adquisición de la Casa Blanca.  

Ella fue la primera esposa presidencial en contratar a un comisario de la Casa Blanca. El 14 de febrero de 1962, Jacqueline llevó a los espectadores estadounidenses en una gira televisada por la Casa Blanca con Charles Collingwood de la cadena CBS News.

En el recorrido, declaró que «siento con tanta fuerza que la Casa Blanca debería tener una colección de cuadros estadounidenses lo mejor posible. Es tan importante el escenario en el que se presenta la presidencia al mundo, a los visitantes extranjeros. Los estadounidenses deberían estar orgullosos de ello. Tenemos una civilización tan grande. Tantos extranjeros no se dan cuenta. Creo que esta casa debería ser el lugar donde lo veamos mejor».

El programa fue visto por 56 millones de televidentes en los Estados Unidos, y luego fue distribuido a 106 países. Kennedy ganó un premio especial de la Academia de Artes y Ciencias de Televisión por ello en los Premios Emmy en 1962, que Lady Bird Johnson aceptó en su nombre. Kennedy fue la única primera dama en ganar un Emmy.

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Muerte de Patrick B. Kennedy.

A principios de 1963, Jacqueline estaba nuevamente embarazada, lo que la llevó a reducir sus deberes oficiales. Pasó la mayor parte del verano en un hogar que ella y el presidente habían alquilado en Squaw Island, que estaba cerca del complejo Kennedy en Cape Cod, Massachusetts.

El 7 de agosto (cinco semanas antes de la fecha programada), se puso de parto y dio a luz a un niño, Patrick Bouvier Kennedy, a través de una cesárea de emergencia en la cercana Base de la Fuerza Aérea de Otis. Los pulmones del bebé no estaban completamente desarrollados, y fue transferido de Cape Cod al Boston Children’s Hospital, donde murió de una enfermedad de la membrana hialina dos días después del nacimiento.

Jacqueline había permanecido en la base de la Fuerza Aérea Otis para recuperarse después de la cesárea; su esposo fue a Boston para estar con su hijo pequeño y estuvo presente cuando murió. El 14 de agosto, el presidente regresó a Otis para llevarla a su casa y dio un discurso improvisado para agradecer a las enfermeras y aviadores que se habían reunido en su suite.

En agradecimiento, presentó al personal del hospital litografías enmarcadas y firmadas de la Casa Blanca. La primera dama se vio profundamente afectada por la muerte del bebé y procedió a entrar en un estado depresivo. Sin embargo, la pérdida de su hijo tuvo un impacto positivo en el matrimonio y acercó a la pareja en su dolor compartido.

Arthur Schlesinger escribió que mientras el presidente Kennedy siempre «miraba a Jacqueline con genuino afecto y orgullo», su matrimonio «nunca pareció más sólido que en los últimos meses de 1963». Aristóteles Onassis, entonces amigo de Jacqueline, era consciente de su depresión y la invitó a su yate a recuperarse.

Al principio, el presidente Kennedy tenía reservas, pero cedió porque creía que sería «bueno para ella». El viaje fue ampliamente desaprobado dentro de la administración Kennedy, por gran parte del público en general y en el Congreso. La primera dama regresó a los Estados Unidos el 17 de octubre de 1963. Más tarde diría que lamentaba estar lejos, pero que había estado «melancólica después de la muerte de mi bebé».

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El asesinato y funeral del Presidente John F. Kennedy

El 21 de noviembre de 1963, la primera dama y el Presidente salieron de la Casa Blanca para un viaje político a Texas: esta fue la primera vez que se unió a su marido en un viaje como ese en los Estados Unidos. Después de un desayuno el 22 de noviembre, tomaron un vuelo muy corto en el Air Force One desde la base de la Fuerza Aérea Carswell de Fort Worth hasta Love Field en Dallas, acompañados por el gobernador de Texas John Connally y su esposa Nellie.

La primera dama llevaba un traje Chanel de color rosa brillante y un sombrero redondo tipo fortín, que había sido seleccionado personalmente por el presidente Kennedy. Una caravana de 9.5 millas (15.3 km) debía llevarlos al Trade Mart, donde el presidente tenía previsto hablar en un almuerzo.

La primera dama estaba sentada al lado de su esposo en la limusina presidencial, con el gobernador y su esposa sentados frente a ellos. El vicepresidente Lyndon B. Johnson y su esposa los siguieron en otro automóvil en la caravana.

Después de que la caravana de automóviles aclamada por la multitud dobló la esquina hacia Elm Street en Dealey Plaza, la primera dama escuchó lo que ella pensó que era una motocicleta que petardeaba y no se dio cuenta de que fue un disparo hasta que oyó gritar al gobernador Connally.

En 8,4 segundos, dos disparos más habían sonado, el primer disparo atravesó la garganta del presidente impactando también al gobernador en su tórax; el segundo disparo impactó a su marido en la cabeza. Casi de inmediato, ella comenzó a subir a la parte trasera de la limusina.

El agente del Servicio Secreto Clint Hill luego dijo a la Comisión Warren que pensó que ella, en shock, había estado buscando sobre la carrocería partes del cráneo de su esposo que habían salido volando. Hill corrió hacia el automóvil y saltó sobre él, dirigiéndola de vuelta a su asiento.

Mientras Hill se paraba en el parachoques trasero, el fotógrafo de Associated Press Ike Altgens tomó una fotografía que apareció en las primeras páginas de los periódicos de todo el mundo. Más tarde Jaqueline testificaría que vio las fotos «de mí saliendo por la parte trasera. Pero no recuerdo eso en absoluto».

El presidente fue trasladado al Hospital Parkland de Dallas. A petición suya, a la primera dama se le permitió estar presente en la sala de operaciones. Después de que su esposo fuera declarado muerto, Jacqueline se negó a quitarse la ropa manchada de sangre y, según los informes, lamentó haberse lavado la sangre de la cara y las manos, explicando a Lady Bird Johnson que quería «que vieran lo que le han hecho a Jack».

Continuó usando el traje rosa manchado de sangre cuando abordó el Air Force One y se paró al lado de Johnson cuando tomó el juramento como presidente. La demanda sin franquear fue donada a la Administración Nacional de Archivos y Registros en 1964, y bajo los términos de un acuerdo con su hija Caroline Kennedy, no se exhibirá públicamente hasta 2103.

El biógrafo de Johnson Robert Caro escribió que Johnson quería a Jacqueline presente en su toma de posesión para demostrar la legitimidad de su presidencia a los leales a JFK y al mundo en general. Kennedy tomó un papel activo en la planificación del funeral de estado de su esposo, y lo organizó a la manera del servicio por Abraham Lincoln.

Solicitó un ataúd cerrado, anulando los deseos de su cuñado, Robert. El servicio fúnebre se celebró en la catedral de San Mateo Apóstol en Washington DC y el entierro se llevó a cabo en el cercano cementerio Nacional de Arlington. Jacqueline condujo la procesión a pie y encendió la llama eterna, creada a petición suya, en la tumba.

Lady Jeanne Campbell informó a The London Evening Standard: «Jacqueline Kennedy le ha dado al pueblo estadounidense una cosa de la que siempre habían anhelado: «Majestuosidad».

Una semana después del asesinato, el nuevo presidente Lyndon Baines Johnson estableció la Comisión Warren, dirigida por el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren, para investigar el asesinato. Diez meses después, la Comisión emitió su informe con el hallazgo de que Lee Harvey Oswald había actuado solo cuando asesinó al presidente Kennedy.

En privado, a su viuda le importaba poco la investigación y afirmaba que, aunque tuvieran al sospechoso correcto, no recuperaría a su marido. Sin embargo, ella dio una deposición a la Comisión Warren.

Tras el asesinato la cobertura mediática se había centrado intensamente en ella durante y después del entierro, pero Jacqueline dio un paso atrás retirándose de la vista pública oficial, aparte de una breve aparición en Washington para honrar al agente del Servicio Secreto, Clint Hill, que había escalado a bordo de la limusina en Dallas para tratar de protegerla a ella y al presidente.

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Período del luto y apariciones posteriores.

El 29 de noviembre de 1963, una semana después del asesinato de su marido, Kennedy fue entrevistada en Hyannis Port por Theodore H. White para la revista Life. En esa entrevista, ella comparó los años de Kennedy en la Casa Blanca con el mítico Camelot del Rey Arturo, comentando que el presidente a menudo reproducía la melodía principal del musical de Lerner y Loewe antes de retirarse a la cama.

También citó a la reina Ginebra del musical, tratando de expresar cómo se sintió ella con la pérdida. La era de la administración Kennedy a menudo se la conocería como la «Era de Camelot», aunque los historiadores han argumentado posteriormente que la comparación no es apropiada, con Robert Dallek afirmando que, «Su esfuerzo de glorificar a su esposo debe haberle proporcionado un escudo terapéutico contra el dolor inmovilizador».

Kennedy y sus hijos permanecieron en la Casa Blanca durante dos semanas después del asesinato (hasta el 6 de diciembre de 1963). Queriendo «hacer algo bueno por Jackie», el presidente Johnson le ofreció un puesto de embajadora en Francia, consciente de su herencia y afición por la cultura del país, pero rechazó la oferta, así como las posteriores ofertas de la embajada de México y Reino Unido.

A petición suya, Johnson cambió el nombre del centro espacial de Florida al de Centro espacial John F. Kennedy una semana después del asesinato. Kennedy luego elogió públicamente a Johnson por su amabilidad hacia ella. Kennedy pasó 1964 de luto e hizo pocas apariciones públicas.

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En el invierno siguiente al asesinato, ella y los niños se quedaron en la casa de Averell Harriman en Georgetown. El 14 de enero de 1964, Kennedy hizo una aparición televisiva desde la oficina del Fiscal General, agradeciendo al público los «cientos de miles de mensajes» que había recibido desde el asesinato y diciendo que había sido sostenida por el afecto de Estados Unidos hacia su difunto esposo.

Había comprado una casa para ella y sus hijos en Georgetown, pero la vendió más tarde en 1964 y compró un ático en el piso 15 por $250.000 en 1040 Fifth Avenue en Manhattan con la esperanza de tener más privacidad. En los años siguientes, Kennedy asistió a las selectas dedicaciones conmemorativas a su difunto esposo.

También supervisó la instauración de la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy, que es el depósito de los documentos oficiales de la Administración Kennedy. Diseñado por el arquitecto IM Pei, está situado junto al campus de la Universidad de Massachusetts en Boston.

A pesar de haber encargado al historiador William Manchester la publicación autorizada del libro sobre la muerte del presidente Kennedy, La Muerte de un Presidente, Jacqueline fue objeto de una gran atención mediática en 1966-1967 cuando ella y Robert Kennedy trataron de bloquear la publicación.

Demandaron a los editores Harper & Row en diciembre de 1966; la demanda se resolvió al año siguiente cuando Manchester eliminó pasajes que detallaban la vida privada del presidente Kennedy. White vio la prueba como una validación de las medidas que la familia Kennedy, en particular Jacqueline, estaba dispuesta a tomar para preservar la imagen pública del presidente Kennedy.

Durante la Guerra de Vietnam en noviembre de 1967, la revista Life apodó a Kennedy «embajadora errante no oficial de Estados Unidos» cuando ella y David Ormsby-Gore, exembajador británico en los Estados Unidos durante la administración Kennedy, viajaron a Camboya, donde visitaron el complejo religioso de Angkor Wat con el Jefe de Estado Norodom Sihanouk.

Según el historiador Milton Osbourne, su visita fue «el comienzo de la reparación de las relaciones entre Camboya y Estados Unidos, que había estado en un punto muy bajo». También asistió a los servicios funerarios de Martin Luther King, Jr. en Atlanta, Georgia, en abril de 1968, a pesar de su renuencia inicial debido a las multitudes y los recordatorios de la muerte del presidente Kennedy.

Cinco años después de la muerte de JFK, en 1968, Jacqueline se une en matrimonio al magnate griego Aristóteles Onassis.

De acuerdo a los allegados a la pareja, Jackie y Onassis jamás estuvieron enamorados sino que la unión se debió más a un acuerdo en el cual cada uno sacaba partido del otro.

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Ella conseguía parte de la fortuna de Onassis y así podría alejarse junto a sus hijos de la maldición de los Kennedy y él absorbía algo de la posición social de Jacqueline.

El matrimonio inició trámites de divorcio en 1975, aunque, la muerte sorprendería antes a Onassis sin poder concretarlo.

Tras esta relación Jackie se une a un empresario belga con quien pasaría los últimos años de vida.

En 1994 se le detecta un cáncer el 19 de mayo de ese mismo año, fallece.

El 23 de mayo de 1994, su misa funeraria se celebró a pocas cuadras de su apartamento en la Iglesia de San Ignacio de Loyola, la parroquia católica donde fue bautizada en 1929 y realizó su confirmación de adolescente. Fue enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington en Arlington, Virginia, junto con el presidente Kennedy, su hijo Patrick y su hija mortinata Arabella. El presidente Bill Clinton pronunció una elegía en su servicio fúnebre. En el momento de su muerte, fue sobrevivida por sus hijos Caroline y John Jr, sus tres nietos, su hermana Lee Radziwill, su yerno Edwin Schlossberg y su medio hermano James Lee Auchincloss. Dejó un patrimonio que sus ejecutores valoraron en 43,7 millones de dólares.

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