sábado, junio 15, 2024
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Jacques Cousteau el explorador marino más famoso

Un 11 de junio de 1910 nace el defensor de los mares y océanos Jacques Cousteau, quien se convirtió en el oceanógrafo más famoso del mundo.

Con sus libros, películas y series, Cousteau difundió el valor de la vida en los mares del mundo y contribuyó a tomar conciencia de la importancia de su conservación.

Este famoso personaje que probablemente los más jóvenes no recuerden, es el explorador y oceanógrafo más famoso del mundo, quien gracias a sus fantásticos documentales a bordo del mítico buque Calypso cautivó a espectadores de todo el mundo haciéndoles conocedores y partícipes de las maravillas y los secretos del mundo submarino.

El interés de Cousteau por el mar inició desde muy pequeño. A los cuatro años de edad, Jacques era un niño con una salud muy frágil, por lo que los médicos recomendaron a sus padres que el pequeño evitara los deportes de contacto y practicara la natación.

A partir de entonces, Jacques Cousteau empezó a sentirse fascinado por todo lo relacionado con el mar.

Cuando Jacques cumplió los trece años, su padre le regaló una cámara que el joven llevaba siempre consigo y grababa todo lo que le rodeaba.

A los veinte años, Jacques se alistó en la Academia Naval francesa y se graduó como oficial de artillería, pero un accidente en el que se rompió los dos brazos y en el que incluso estuvo a punto de perder la vida, le obligó a cambiar de planes para convertirse en piloto naval.

Durante su convalecencia, los médicos le volvieron a recomendar que practicara natación.

La práctica de la natación como método de recuperación de un desafortunado accidente transformó para siempre su vida. Además su participación en la Segunda Guerra Mundial le valió diversas condecoraciones (incluida la Legión de Honor).

En esa época realizó su primera película titulada “A diez brazas bajo el agua”. En 1937 se casó con Simone Melchior con quien tuvo dos hijos, Jean-Michel y Philippe).

Tras finalizar la guerra, la marina francesa quiso aprovechar los conocimientos de buceo de Cousteau y organizó una expedición submarina en el Mediterráneo en busca de un barco romano, el Mahdia, que había naufragado en el siglo I a.C. en las costas de Túnez.

Ésta fue la primera expedición arqueológica subacuática de la historia en la que se emplearon aparatos autónomos de inmersión diseñados por el propio Cousteau y por Émile Gagnan, un ingeniero francés.

Bautizaron a ese dispositivo como Acqua Lung (pulmón acuático). Un año después, Cousteau abandonó definitivamente la marina para organizar sus propias expediciones.

Su fascinación por El Calypso nació en una isla de Malta, donde lo vio por primera vez. El barco del que hablaba Cousteau era un viejo dragaminas que se hundió en Singapur y fue remolcado hasta Marsella.

El explorador se prendó de inmediato de él y lo bautizó con el nombre de Calypso, como la ninfa del poema homérico La odisea, lo remodeló completamente y lo transformó en el buque oceanográfico más popular de la historia de la navegación.

Su primera misión fue el estudio de los corales en un archipiélago del mar Rojo.

Jacques Cousteau

En 1953, Cousteau publicó El mundo del silencio, un libro donde narraba sus experiencias y viajes por el mar.

Su figura como divulgador del mundo marino culminó en 1956 con la película del mismo nombre, dirigida por Louis Malle y con la cual ganó la Palma de Oro del Festival de Canes y un año más tarde el Oscar.

Pero lo que realmente convertiría a Cousteau en una celebridad mundial fue la serie documental que se emitió desde 1968 a 1975 llamada El mundo submarino de Jaques Cousteau.

En ella, el famoso oceanógrafo explora los mares del planeta junto a la tripulación del Calypso, mostrando al público la diversidad y complejidad del mundo submarino y la vida de los océanos.

En 1968, National Geographic Society marcó un hito en la historia de la televisión al conseguir que uno de los documentales de Cousteau titulado Amazonas fuese visto por treinta y cinco millones de personas.

Entre publicaciones de libros, rodajes de películas y documentales, Cousteau fundó en 1974 junto a sus hijos, la Sociedad Cousteau, una fundación dedicada a la protección de la vida oceánica.

Desde esta plataforma denunció los devastadores efectos de la pesca abusiva, promovió movilizaciones contra la energía nuclear y advirtió sobre los problemas derivados de la superpoblación.

El 25 de junio de 1997, el Capitán Planeta, como era conocido, marchó definitivamente de este mundo al no superar unos problemas cardíacos que padecía. Para el recuerdo quedarían en una placa conmemorativa sus palabras: «En el mar no hay pasado, presente o futuro, sólo paz».

Con información de National Geographic

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